Белые люди

Ее большие глаза, светящиеся красным светом, завораживают. Ее кожа, сквозь которую просвечивают синие сосуды, кажется мраморной. Кто-то считает ее безобразной, кто-то - красавицей. Но все сходятся на том, что от нее невозможно оторвать взгляд. Такова Конни Чиу - первая в истории человечества манекенщица-альбинос!
Демоническая китаянка
Пожалуй, Конни стала одной из немногих, кто наконец пробил брешь в стене непонимания и ужаса, которая издавна отделяла альбиносов от обычных людей. Вернее, китаянке посчастливилось родиться в то время, когда отношение к альбиносам в обществе стало меняться. Чуть более века назад этих «мутантов» показывали в цирках. Сегодня же их признают «тоже» людьми, которые имеют право на успех и счастье.
Конни родилась в Китае в 1969 году. Родители трепетно ее любили и оберегали от нападок недоброжелателей. А через семь лет семье каким-то чудом удалось эмигрировать в Швецию. Аргументом было то, что дочка не переносит южного солнца и ей жизненно необходим север. Впрочем, доля истины в этом есть. У альбиносов две по-настоящему серьезные проблемы - слабые глаза и чувствительная кожа. Яркие жгучие лучи солнца для несчастных губительны, и они вынуждены носить темные очки и закрывать тело одеждой от шеи до пяток. Кстати, именно поэтому люди суеверные считают альбиносов скрытыми вампирами.
Но такое «вампирье» обличье помогло Конни выбиться в люди. Там, в Швеции, еще девочкой она победила на местном конкурсе красоты под названием «Лючия». И никто не возражал, когда эта маленькая демоническая мисс выходила на подиум демонстрировать платья своей сестры, которая училась на модельера. А однажды Конни решилась и отправила свою фотографию во Францию - прямиком на адрес Жана-Поля Готье. Что вы думаете? Через четыре месяца он ответил! И вскоре китаянка-альбинос уже прохаживалась в нарядах Готье на парижском шоу. Карьера Конни быстро набрала обороты, и девушка стала звездой уже в 25 лет. Сегодня она живет в Лондоне, продолжает дефилировать по подиумам и осваивает новую профессию - фотографа.
Зачатые под Луной
И все-таки ее жизнь назвать легкой нельзя. Проблемы со здоровьем у нее как были, так и останутся. Причем навсегда. Современная медицина не в силах избавить человека от недугов, связанных с альбинизмом. Глаза альбиносов не просто боятся солнца. Они плохо видят - и вблизи, и вдали. Многие альбиносы страдают нистагмом - это когда глазные яблоки вдруг начинают непроизвольно вращаться. И почти все мучаются астигматизмом и видят предметы исключительно в расплывчатых контурах. Ну а кожа настолько нежна, что никакие защитные кремы не спасут ее от рака, если вдруг альбинос решит позагорать! Вестибулярный аппарат у таких людей тоже работает неважно. А некоторым добавляет проблем и так называемый синдром Германского-Пудлака, который обеспечивает бедолагам слабую сворачиваемость крови, колиты, легочные и почечные недуги.
Что же такое альбинизм? Одни называют это неизлечимой болезнью, другие - генетическим отклонением. Дело в том, что у альбиноса отсутствует пигмент меланин, который придает окраску коже, волосам и глазам. Ученые даже выяснили причину: оказывается. в таком организме нет фермента тирозиназы, который необходим для синтеза меланина. Неясно только одно - почему нет этого фермента... Похоже, альбиносы - не земные существа, а занесенные на нашу планету откуда-то из космоса! Кстати, по поверьям аборигенов Панамы, у женщины рождается белый ребенок, если во время зачатия она долго смотрит на Луну. Что, если и в самом деле существуют какие-то неведомые нам космические причины, по которым у людей с нормально окрашенной кожей рождаются бесцветные дети?..
Ученые же пытаются объяснить необъяснимое, приводя более разумные доводы. К примеру, есть версия, что в альбинизме виноват особый «белобрысый» ген - наследие ледникового периода. В те суровые времена выживал тот, кто сливался с общим ледяным фоном, то есть - белый! Вот только в послеледниковую эпоху таким существам пришлось туго. Потому-то они и уступили пальму первенства цветным. А те до сих пор продолжают их преследовать и уничтожать. В цивилизованном мире над альбиносами смеются, их дразнят, от них шарахаются... А в Африке их просто убивают. До сих пор!
Хватай ее!
Старик Мабула похоронил свою внучку у себя в хижине под земляным полом, а сам спит на том месте, где вырыл могилу. Несчастный дед боится, что к нему ворвутся односельчане и выкрадут останки девочки. Пятилетнюю Мариам убили прямо на деревенской улице. Дед собрал то, что осталось от малышки, и тихо оплакал ее гибель. Почему произошло такое зверство? Дело в том, что Мариам была альбиносом, а здесь, в Танзании, негры-альбиносы - ценное сырье для изготовления лекарств и разных колдовских снадобий. И не имеет никакого значения, что на дворе XXI век, что все негры ходят с мобильниками в карманах и щеголяют в европейских шмотках: в их душах царит глухое средневековье, которое изрядно подпитывается жаждой наживы, ведь за части тела альбиноса можно получить тысячи долларов.
Альбиносы встречаются практически во всех африканских странах, и сегодня их насчитывается более 17 тысяч. Но по неизвестной причине больше всего «белых призраков», как их здесь называют, рождается именно в Танзании. Те, кого угораздило появиться на свет в глухих деревнях, вынуждены прятаться в своих хижинах, а позже вообще перебираться в какое-нибудь более цивилизованное место. Иначе им не миновать насильственной смерти.
Для охотников за альбиносами ценность представляют все части их тела. Рыбаки на озере Виктория вплетают в свои рыболовные сети волосы альбиносов - для удачного улова. Землекопы закапывают кости альбиносов в свои шахты и ждут, когда эти кости превратятся в алмазы. А местные «аптекари» готовят из гениталий «призраков» африканский вариант виагры.
Взятые под защиту
Надо отдать должное танзанийскому президенту Джакайя Киквете, который поставил целью положить конец варварским убийствам. Своим указом он велел всем колдунам покинуть пределы страны и в собственную команду взял первого депутата-альбиноса. По его приказу полиция устроила облавы на банды, подозреваемые в убийствах альбиносов и торговле их телами. За расправу над невинным «призраком» теперь полагается виселица, причем казнь должна быть публичной.
Ну а в отдельно взятых деревнях детей-альбиносов пытаются спасти другим способом - спрятав их в убежище. Вокруг дома ставят высокую изгородь, а по ночам вдоль нее прогуливаются вооруженные патрули. Но когда на кону огромные деньги, разве забор, ружья или даже виселица способны остановить искателей наживы? А дети, спрятанные за заборами, мечтают о другой жизни и с замиранием сердца слушают почти фантастические истории о том, как, например, такой же паренек, как они, только живущий в Нью-Йорке, стал первым в мире мужчиной-манекенщиком среди альбиносов. Бледнолицый негр Шон Росс, возможно, и не дожил бы до своих 18 лет, доведись ему родиться в Танзании. А сейчас он - восходящая звезда, и многие считают его писаным красавцем...
Перейти на страницу автора